De vijfde editie van de Lotto Belgium Tour is vandaag afgesloten met een etappe in Geraardsbergen. Annemiek van Vleuten, die aantrad voor het Nederlands nationaal team, reed solo naar de winst op de Vesten. Ze snoepte op die manier de eindzege af van haar landgenote Marianne Vos.

Het eerste deel van de 97,27 kilometer lange wedstrijd werd gekleurd door Alexandra Nessmar van het Lares Waowdeals team. Zij ging er in de grote lus van zestig kilometer alleen vandoor en vatte als leidster de eerste passage van de Muur aan. Op dat ogenblik was Dani Christmas (Isorex) in de tegenaanval gegaan. Tijdens de beklimming van de Muur kwamen de favorietes naar voor in het peloton. Elisa Longo Borghini (Wiggle High 5), Marianne Vos (RaboLiv) en Annemiek van Vleuten begaven zich op de voorposten. Een aantal kilometer verderop werden zowel Christmas als Nessmar ingerekend door een omvangrijke groep. Daarin onder meer Emma Johansson (Wiggle High 5), Elisa Longo Borghini, Lotte Kopecky (Lotto Soudal Ladies), Sofie De Vuyst (Lotto Soudal Ladies), Lisa Brennauer (CANYON SRAM), Lucinda Brand (RaboLiv), leidster Marianne Vos (RaboLiv) en van Vleuten. Een groep van 31 rensters trok zo naar de tweede beklimming van de Muur. Daar reden Longo Borghini en van Vleuten weg van hun metgezellen. Op de Bosberg liet van Vleuten vervolgens de Italiaanse achter zich en ze reed een mooie voorsprong van meer dan een minuut bij elkaar. Op de Vesten sprintte Marta Bastianelli (Alé Cipollini) 1’04” na de aankomst van van Vleuten naar de tweede plaats. Belgische kampioene Kaat Hannes behaalde de derde plaats.

cr6pliwwaaegnasAnnemiek van Vleuten sluit deze Lotto Belgium Tour af met twee zeges. Dinsdag was ze al de snelste in de proloog in Nieuwpoort. In het eindklassement heeft de Nederlandse 1’04” voorsprong op nummer twee Marianne Vos en 1’10” op nummer drie Lucinda Brand. Het eindpodium kleurde zo volledig Nederlands. Van Vleuten won deze ronde al eens in 2014. Dit is een schitterend wederoptreden na haar zware val in Rio.

Annemiek van Vleuten: “Het verbaast me dat ik dit gepresteerd heb deze week. Dit is boven alle verwachtingen. Na mijn overwinning in de proloog had ik in overleg met de coach, Johan Lammerts, beslist dat ik me de twee volgende dagen zou sparen om zo fris mogelijk de slotrit aan te vatten. Voor de rit vandaag had ik met hem besproken dat ik mijn ultieme aanval zou plaatsen op de tweede passage op de Bosberg. Ik had echter nooit gedacht dat we daar slechts met twee rensters meer voorop zouden rijden. Solo naar de aankomst rijden gaf een fantastisch gevoel. Het was echt genieten. Als ik een dag mocht uitkiezen om te winnen tijdens deze Lotto Belgium Tour, was het vandaag. Ik rijd zo graag op dit parcours en er heerst hier zo een leuke sfeer.”

“Het is fantastisch dat ik na mijn wederoptreden hier al zo sterk presteer. Volgens de arts was het heel vroeg om nu al opnieuw in competitie te treden, maar als ik me goed voelde mocht ik dit doen. Dat het hier op deze manier verlopen is, schenkt me veel vertrouwen. Maandag vertrek ik naar Sicilië voor een trainingskamp van twee en een halve week, samen met Marianne Vos. Ondertussen zal ik wel deelnemen aan de Giro dell’Emilia en de Gran Premio Bruno Beghelli op 24 en 25 september. Via die weg bereid ik me verder voor op het WK in Qatar. Ik hoop geselecteerd te zijn voor de tijdrit, dat wordt dan mijn grote doel. Het EK volgende week staat niet op mijn programma omdat ik dacht nog niet voldoende fit te zijn, al blijkt dat nu dus wel het geval. Maar goed, ik bereid me nu volop voor op Qatar, waar we in de wegrit met ons team zeker ook niet kansloos zijn.”

Naast de Lotto leiderstrui werden nog vijf truien toegekend. Lotte Kopecky ging er met twee naar huis, die van beste Belgische renster en beste jongere. Kopecky staat vierde in het eindklassement op 1’16”. Marianne Vos kreeg eveneens twee truien, die van de rushes- en het puntenklassement. Alexandra Nessmar veroverde tijdens haar vlucht de bergtrui en mocht ook op het podium als meest strijdlustige renster van de dag.

cr7k8pnxeayuqct

Lierde was vorig jaar al gastgemeente voor de start van de slotrit, dit jaar ontving het de Lotto Belgium Tour voor de start en aankomst van de tweede etappe. Voor de derde dag op rij mocht een Nederlandse renster zegevieren. Marianne Vos (RaboLiv) klopte Giorgia Bronzini (Wiggle High 5) en Lotte Kopecky (Lotto Soudal Ladies). Vos neemt bovendien de leiderstrui over van haar ploeggenote Lucinda Brand.

Vandaag lagen de eerste bergpunten van deze editie te rapen. Na acht kilometer wedstrijd kwam Anisha Vekemans (Lotto Soudal Ladies) als eerste boven op de Gapenberg, voor Giorgia Bronzini en Emma Johansson (Wiggle High 5). Normaliter volgde er later in de wedstrijd nog een tweede bergsprint, maar door het tijdelijk neutraliseren van de koers werd die geschrapt. Morgen liggen er vijf bergsprints op het parcours: op de Berendries en aan de twee doortochten op de Muur en Bosberg.

Anisha Vekemans: “We hadden met de ploeg het plan opgevat om voor de bergtrui te gaan en hebben er samen voor gewerkt. Lotte Kopecky heeft me in de aanloop naar de sprint uit de wind gezet en daarna trok Claudia Lichtenberg de sprint aan voor mij. Het is jammer dat de tweede bergsprint werd geannuleerd, want ik had graag meer voorsprong gehad met het oog op morgen. Misschien anticipeer ik morgen om punten te rapen voor de boel helemaal ontploft. Anderzijds kon ik hier in de laatste lokale ronde rensters als Annemiek van Vleuten (Nederlands nationaal team) en Marianne Vos volgen toen zij doortrokken op de Eikenmolen. Het is dus ook een optie om morgen de finale af te wachten en dan te zien hoever ik geraak.”

Aangezien alle rensters dicht bij elkaar stonden in het klassement waren de bonusseconden aan de tussensprinten erg gegeerd. De eerste tussensprint was getrokken na een twintigtal kilometer, vlak voor de Citroën-garage De Geyndt in Ninove. Leidster Lucinda Brand raapte er drie seconden op, haar ploeggenote Marianne Vos twee. Lotte Kopecky kreeg één seconde bonus. Nadien werd de wedstrijd een tijd geneutraliseerd wegens een tekort aan seingevers. De veiligheid van de rensters moest immers gegarandeerd kunnen worden.

Nadat de wedstrijd opnieuw op gang was geschoten trachtten enkelingen weg te springen uit het peloton. Onder hen Sara Penton (Lares Waowdeals) die na afloop de prijs van de strijdlust mocht afhalen op het podium. Een gegroepeerd peloton stevende echter af op de tweede doortocht aan de finish, waar een Vondelmolen-rush wachtte. Die werd gezwind gewonnen door Marianne Vos, voor Lotte Kopecky en Lucinda Brand. De drie zelfde namen dus als de vorige rush, maar in een andere volgorde. Zij verdeelden opnieuw de bonusseconden onder hen. In de tweede ronde van zeventien kilometer was er een soloaanval van streekrenster Sofie De Vuyst (Lotto Soudal Ladies), maar veel voorsprong was haar niet gegund. In de slotronde had een groep van een vijftiental rensters even een kloof. Leidster Lucinda Brand had de boot gemist. Deze aanval droeg echter niet ver. Net als gisteren zou er gesprint worden om de zege. Marianne Vos trok dit keer aan het langste eind.

‘Niet zo eenvoudig als het lijkt’

Marianne Vos: “Gisteren trokken we de kaart van Lucinda Brand voor de sprint en vandaag die van mij. We hebben het beide keren kunnen afmaken, al lijkt dat makkelijker dan het is. In eerste instantie dacht ik dat ik te ver zat, maar ik kon een gaatje induiken en geraakte zo in het wiel van Lucinda. Zij bracht me in het zog van de trein van CANYON SRAM en vanuit die positie kon ik mijn sprint aangaan. De aankomst hier in Lierde mag niet onderschat worden, het loopt hier pittig omhoog. Ik voelde Giorgia Bronzini langs links opkomen, maar ik heb haar kunnen afhouden.”

“Ik had al een generale repetitie achter de rug, tijdens de rush bij de tweede doortocht, maar dat is toch een andere situatie dan de eindsprint. Aan de rush was het vooral om de boniseconden te doen, wanneer het om de zege gaat doen er ook andere teams mee. Maar het deed me goed om die tussensprint te winnen. Met de ploeg hebben we de hele dag de controle uitgeoefend, aangezien we de leidster in onze rangen hadden en we met meerdere rensters een goede positie in het klassement bekleedden. In de slotronde ontstond er een omvangrijke en sterke kopgroep, waar ik ook deel van uitmaakte. Het probleem was echter dat er te veel goede rensters bij elkaar zaten; dat verhaal ging dus niet door.”

Kan Marianne morgen haar leiderstrui verdedigen? De eerste tien rensters in het klassement staan binnen een halve minuut van elkaar. Van deze tien behoren er drie rensters tot het RaboLiv team: Marianne Vos, Lucinda Brand en Thalita de Jong. Brand is tweede op vier seconden van haar ploeggenote, proloogwinnares van Vleuten is derde op tien seconden.

‘Morgen kan alles’

Marianne Vos: “Morgen kan alles. De eerste tien rensters van het algemeen klassement staan kort bij elkaar. Met de ploeg staan we er goed voor, we hebben nog verschillende opties.  We kennen elkaar goed en voelen morgen in de wedstrijd wel aan wat we moeten doen. Het zal sowieso nodig zijn om alert te zijn en mee te gaan met belangrijke ontsnappingen. Annemiek van Vleuten zal morgen een te duchten tegenstandster zijn, net als Elisa Longo Borghini (Wiggle High 5). Het Lotto Soudal team is hier sterk bezig, dus die kunnen we ook verwachten.”

Marianne Vos mocht nog een derde keer het podium op vandaag, dit keer om de Assumax-puntentrui in ontvangst te nemen. Ook Lotte Kopecky kaapte veel prijzen weg. Zij is de beste jongere, beste Belgische en ze staat aan de leiding in het rushesklassement. In het algemeen klassement is zij vierde op tien seconden.

Lotte Kopecky: “Het rushesklassement was geen doel op zich, ik sprintte mee voor de boniseconden. Aan de eerste rush zette RaboLiv sterk op, ik kon er toch een seconde meepikken. Bij de tussensprint hier aan de aankomst lukte het me om een plaats beter te doen. Aan het eind sprintte ik naar de derde plaats in de etappe. Elise Delzenne zette me af in een goede positie. We geraken met ons team beter en beter georganiseerd om de sprints aan te pakken. Morgen gaan we naar Geraardsbergen. De Muur en de Bosberg zijn twee beklimmingen die mij wel liggen. In de Boels Rental Ladies Tour vorige week voelde ik me niet optimaal, maar deze week ben ik veel frisser. We zullen zien waar mij dat morgen brengt.”

Onder een stralende zon werkten de rensters vandaag de eerste etappe van de Lotto Belgium Tour af, met start en finish in Moorslede. Na een passage langs Diksmuide volgden zes lokale rondes van negen kilometer. De etappe eindigde met een sprint. Lucinda Brand (Rabo Liv) toonde zich daarin de snelste. De Nederlandse neemt de Lotto-leiderstrui over van haar landgenote Annemiek van Vleuten.

Een gegroepeerd peloton reed naar de Golden Rush in Diksmuide. Lotte Kopecky won deze eerste tussensprint van de dag. Vervolgens trokken de rensters naar de kasseien van de Steenstraat waar vorig jaar reeds de beslissing viel, dat was dit jaar echter niet het geval. Enkele kilometers verderop viel Alexis Ryan van CANYON SRAM aan. Zij bouwde een voorsprong uit van iets meer dan anderhalve minuut. Als koploopster kaapte zij de volle buit mee aan de tussensprint bij de tweede passage aan de finish. In de tweede ronde kreeg ze het gezelschap van Sara Penton van Lares Waowdeals. Aan de derde en laatste tussensprint was Penton de snelste. Ryan verzamelde vandaag wel de meeste punten aan de rushes en mocht na afloop de Vondelmolen-trui aantrekken. In de vierde ronde reden vijf rensters weg uit het peloton: Elisa Longo Borghini (Wiggle High 5), Lotte Kopecky (Lotto Soudal Ladies), Valerie Demey (Topsport Vlaanderen – Etixx), Lisa Brennauer (Canyon SRAM) en Thalita de Jong (RaboLiv). Te gevaarlijk oordeelde het peloton. Niet lang nadat de vijf aangesloten waren bij het kopduo, liep het peloton hen allemaal in. Dit gebeurde vlak voor het ingaan van de voorlaatste ronde.

Alexis Ryan hield aan haar avontuur, naast de rushestrui ook nog de prijs van de strijdlust over.

“Ik zag af voor mijn teamgenotes”

Alexis Ryan: “Vlak voordat ik aanviel, reed mijn teamgenote Hannah Barnes even voorop, maar ze geraakte niet ver weg. Toen zij dreigde ingelopen te worden achtte ik het moment aangekomen om te demarreren. Ik vond het jammer dat niemand volgde en dat ik alleen voorop kwam te rijden. In de plaatselijke rondes hoorde ik dat Sara Penton op komst was. Ik besloot toen om niet meer het volle pond te geven totdat zij kwam aansluiten. Ook al waren we toen met twee; ik geloofde nooit dat we het zouden redden. Toen die tegenaanval van vijf op touw werd gezet, was dat helemaal de doodsteek voor ons. Voor ons team was het goed dat ik voorop reed, zo konden mijn ploeggenotes gewoon volgen. Ik zag af voor hen vandaag (lacht). De prijs van de strijdlust is daarom een mooie beloning.”

In de slotronde reden vijf rensters even voorop: Emma Johansson (Wiggle High 5), Anisha Vekemans (Lotto Soudal Ladies), Charlotte Becker (Hitec Products), Lisa Kullmer (Nationaal team Duitsland) en Hannah Barnes (CANYON SRAM). Het bleek tevergeefs, er zou gesprint worden in de straten van Moorslede. Lucinda Brand won die sprint voor Barbara Guarischi (Canyon SRAM) en Marianne Vos (Rabo Liv). Brand is ook de nieuwe leidster in het algemeen klassement. Annemiek van Vleuten (Nederlands nationaal team) staat tweede op twee seconden, Marianne Vos is derde op zeven seconden.

Lucinda Brand - Lotto Belgium TourLucinda Brand: “Er was deze ochtend al beslist dat indien het op een sprint zou eindigen, ik die voor mijn rekening zou nemen. Het was belangrijk om op het lokale parcours goed voorin te zitten, er werd aan hoge snelheid gekoerst. In de slotronde nestelde ik me in het wiel van Barbara Guarischi. Haar team mende het peloton. Tiffany Cromwell, haar ploeggenote, ging als eerste de laatste bocht in. Daarna volgde Barbara en dan ik. Voor mij was dit de ideale positie om de sprint aan te vatten.”

“Onderweg zijn we als team de hele tijd aandachtig gebleven. Er was een strook die zich leende tot waaiers, maar de wind stond te veel op kop daarvoor. Toen Alexis Ryan alleen voorop reed was die situatie gunstig voor ons: één koploopster is gemakkelijk te controleren. In de finale sprong Thalita de Jong uit ons team mee met een tegenaanval. Die samenstelling alarmeerde echter andere teams.”

“Hopelijk wordt het een blij weerzien met de Muur”

“Uiteraard wil ik deze leiderstrui graag behouden. Het staat allemaal echter nog dicht bij elkaar. Er kan nog veel gebeuren. Wij hebben een sterk team, dat klopt, maar er is sterke concurrentie. De rit van morgen in Lierde valt niet te onderschatten en vrijdag zal de zwaarste dag worden. Het is twee jaar geleden dat ik in koers nog over de Muur gereden ben, hopelijk wordt het een blij weerzien vrijdag (lacht).”

Lucinda Brand leidt ook in het puntenklassement. Lotte Kopecky mocht na afloop weer de trui voor beste Belgische renster omgorden. Ze is momenteel ook de beste jongere.

Lucinda Brand - Lotto Belgium Tour GC

De vijfde editie van de Lotto Belgium Tour is vandaag gestart aan de Belgische kust met een proloog van 4,3 kilometer in Nieuwpoort. De Nederlandse Annemiek van Vleuten maakte er haar wederoptreden na een zware val in de olympische wegrit en zette meteen een knalprestatie neer. Ze won de proloog met een tijd van 5’24”, goed voor een gemiddelde snelheid van bijna 49 kilometer per uur! Van Vleuten klopte haar landgenote Thalita de Jong met zeven seconden, de Duitse Lisa Brennauer werd derde op acht seconden.

CrrjsTuWAAACORKAnnemiek van Vleuten: “Dit had ik helemaal niet verwacht. Ik ben sinds zaterdag terug van Italië. Mijn moeder had me gevraagd op vakantie te gaan, maar ik heb er ook gefietst. Het verblijf in Italië heeft me mentaal goed gedaan. Ik heb er een streep getrokken onder het olympische verhaal en heb er de klik gemaakt om toe te werken naar een nieuw doel: het WK in Qatar. Ik had de trainingen dus hervat, maar deed het wel nog rustig aan onder meer omdat ik bij mijn val een hersenschudding had opgelopen. Ook aan mijn rug ondervind ik nog hinder, die is nog stijf. Bij een proloog is het echter zo dat je niet in topvorm hoeft te verkeren om te scoren, dat is anders bij een langere tijdrit. Toch kwam deze overwinning als een verrassing.”

“In 2014 won ik het eindklassement van deze wedstrijd en ook toen kwam ik net terug uit Italië. Deze ritzege verandert echter niets aan mijn verwachtingen voor deze editie. Mijn instelling blijft dezelfde als voor de start: ik bekijk het dag per dag. Het Nederlandse team telt bovendien maar vier rensters: Janneke Ensing, twee jonge rensters (Aafke Soet en Arianna Pruisscher, nvdr) en ikzelf. Ik kan niet verwachten dat we de wedstrijd gaan dragen om de trui te verdedigen.

“Ik kijk alvast uit naar de slotrit in Geraardsbergen. Ik won de Ronde van Vlaanderen in 2011, het laatste jaar dat de Muur op het parcours lag. In die streek rijd ik graag. Deze vierdaagse wedstrijd past heel goed in mijn opbouw naar het WK. Hierna rijd ik enkel nog in Italië. Ik heb de Lotto Belgium Tour nodig om wedstrijdritme op te doen. Ik hoop alvast dat het een harde koers wordt.”

Annemiek van Vleuten is na haar proloogwinst uiteraard de allereerste leidster in het algemeen klassement. Ze mocht na afloop ook de Assumax-puntentrui in ontvangst nemen. Thalita de Jong (Rabo Liv) staat aan de leiding in het jongerenklassement en draagt morgen de Geka Kaas-trui. Lotte Kopecky mocht de trui van beste Belgische renster aantrekken, gesponsord door Sport Vlaanderen. Zij zette de zesde tijd neer. De renster van het Lotto Soudal Ladies team was tien seconden trager dan van Vleuten. Morgen wacht een etappe in Moorslede.

Bekijk hier de definitieve deelnemerslijst voor de Lotto Belgium Tour 2016.

De startvolgorde voor de proloog vindt u hier.